Tout sur les verbes de modalité en anglais

Les verbes de modalités sont des très souvent employés dans la grammaire anglaise car ils ont l’avantage d’avoir une fonction supplémentaire et ils permettent ainsi de donner un sens particulier à une phrase.

Lorsque l’on n’a pas l’habitude de les utiliser, les verbes modaux peuvent paraître compliqués, mais je suis certain qu’à la suite de cet article ils n’auront plus aucun secret pour vous.

Les verbes modaux anglais, quels sont-ils ?

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Les verbes modaux sont au nombre de 9 en anglais, il s’agit des verbes can, could, may, might, shall, should, must, will, would.

Chacun de ces verbes à une fonction différente comme nous allons le voir.

  • Can : il permet d’exprimer la capacité, la possibilité ou la permission
  • Could : comme can, mais avec des probabilités plus faibles
  • May : la possibilité ou la permission
  • Might : comme might, mais avec là encore, des probabilités plus faibles.
  • Must : le devoir ou l’obligation
  • Shall : une suggestion
  • Should : un conseil, un regret
  • Will : le futur
  • Would : le conditionnel présent, la politesse

 

Le grand avantage de ces verbes, c’est qu’on ne les conjugue tout simplement pas ! Par contre, on peut bien sur les utiliser sous une forme affirmative, négative ou interrogative, en tous cas pour la plupart d’entre eux.

Comme cela, je pense que si vous ne connaissez pas les verbes de modalités, cela ne vous avance pas plus.

Je vous propose donc de prendre un exemple pour chacun de ces modaux avec une même phrase, afin de bien vous mettre en évidence les différences.

Choisissons donc une phrase très simple : you swim

  • Avec can :

You can swin => Tu sais nager/Tu peux nager
You can’t swin => Tu ne sais pas nager/Ne nages pas !
Can I swim ? => Je peux aller nager ?

 

  • Avec could

You could swim => Tu pourrais nager

La forme interrogative permet également de demander une permission, mais de manière plus polie qu’avec can.

 

  • Avec may

You may swim => Tu nageras peut-être

La forme interrogative permet également de demander une permission, mais de manière plus polie qu’avec could.

 

  • Avec might

You might swim => Il est possible que tu nages

Il n’existe pas de forme interrogative.

 

  • Avec must

You must swim => Tu dois nager
You mustn’t swin => Tu ne dois pas nager

 

  • Avec shall

Shall s’utilise quasiment exclusivement à la forme interrogation pour faire une suggestion

Shall we swim => Et si nous nagions ?

 

  • Avec should

You should swim => Tu devrais nager
You shouldn’t swim => Tu ne devrais pas nager

 

  • Avec will

You will swim => Tu nageras
You will not (ou You won’t) swin => Tu ne nageras pas

 

  • Avec would

I would like to swin => J’aimerais bien nager

 

Comme vous le voyez désormais, les verbes de modalités permettent de nuancer le sens d’une phrase.

Ces modaux sont très utilisés en anglais, et il est donc indispensable de les connaître.

Connaissiez-vous les verbes de modalités en anglais ? Et surtout les maîtrisez-vous ?

Dites-le moi dans les commentaires ci-dessous.

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