Les temps en anglais : le prétérit

Revenons aujourd’hui sur un article concernant la conjugaison. En effet, nous avons déjà vu que les temps en anglais peuvent être un frein à l’apprentissage de la langue.

Pourtant, la conjugaison anglaise est relativement simple, en tout cas, comparée à la notre, qui, en plus, est souvent mal utilisée.

Puisque dans un article précédent nous avions déjà vu le présent, nous allons aujourd’hui nous intéresser à un temps du passé, le prétérit.

Oui, le prétérit, le fameux temps qui va vous embêter un peu (et même beaucoup pour certains, malheureusement) à cause des verbes irréguliers, ces fameux verbes dont vous entendez tout le temps parler en grammaire anglaise.

Ils ne servent que pour le prétérit et le participe passé.

Vous êtes prêts ? Alors on commence.

La conjugaison en anglais : le prétérit

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Le prétérit est un temps très important en anglais car c’est le temps du passé le plus utilisé.

En français, il correspond à la fois à notre passé composé, mais aussi au passé simple et il peut parfois servir d’équivalent à notre imparfait. Comme vous le voyez, il s’agit donc d’un gros morceau.

On utilise le prétérit pour parler d’un passé révolu. Révolu signifie que l’action est définitivement terminée et qu’elle n’a pas de lien avec l’instant présent.

C’est pour cela que l’on peut souvent retrouver un marqueur de temps dans une phrase au prétérit, qui permet de dater l’action ou la scène : yesterday, last week, last month, in 2008, 10 years ago, …

 

Comment construire le prétérit ?

La construction du prétérit est relativement simple … pour les verbes réguliers.

Il s’agit tout simplement de prendre la base verbale (BV), et d’y rajouter -ed. Et ce quelle que soit la personne.

BV  + ed

Ainsi par exemple :

I cooked a pie last week => J’ai cuisiné une tarte la semaine dernière
We played football yesterday => Nous avons joué au foot hier

Cependant, il existe quelques exceptions :

1 – Si le verbe se termine déjà par un e, comme dance par exemple, il suffit d’ajouter un d :
I danced all night last Saturday => J’ai dansé toute la nuit samedi dernier

2 – Si le verbe se termine par un y, comme study par exemple, alors il se transforme en i :
He studied the whole day => Il a étudié toute la journée.

3 – Si le verbe ne comporte qu’une syllabe, sur le modèle consonne-voyelle-consonne, alors il faut doubler la dernière consonne :
Stop -> stopped. She stopped as soon as I asked her => Elle a arrêté dès que je lui ai demandé.

 

La forme négative et la forme interrogative.

Pour ces deux formes, on utilise l’auxiliaire « do » qui devient « did » au prétérit.

Forme négative : did not (ou didn’t en abrégé) + BV

I didn’t go to the shop yesterday => Je ne suis pas allé à la boutique aujourd’hui.

Forme interrogative : Did + sujet + BV

Did you talk to him last month ? => Lui as-tu parlé le mois dernier ?

Voila, vous avez désormais toutes les informations pour conjuguer au prétérit n’importe quel verbe régulier à n’importe quelle forme !

 

Très bien, mais les autres, les irréguliers ?

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Le sujet qui fâche. Malheureusement, de nombreux verbes y compris parmis les plus courants sont irréguliers au prétérit.

Il n’y a alors qu’un seul moyen pour les savoir, les apprendre tous, les uns après les autres, pour ne pas faire d’erreur.

Vous pouvez retrouver la liste des verbes irréguliers ici.

A noter un verbe irrégulier particulier, l’auxiliaire « be » que vous devez déjà bien connaître.

Au prétérit be devient soit « was » soit « were » en fonction des personnes :

  • I was
  • you were
  • he/she/it was
  • we were
  • you were
  • they were

Un exemple de phrase :
I was happy to meet her => J‘étais heureux de la rencontrer.

Vous savez désormais tout ou presque sur le prétérit et sa formation.Savez qu’il existe plusieurs autres temps en anglais pour exprimer le passé, mais nous les verrons dans un autre article.

 

Pour finir cet article, je vous propose de vous poser une petite question en anglais, au passé, à vous d’y répondre en anglais aussi bien évidemment !

« What did you prefer to do last week ? »

Répondez à cette question dans les commentaires ci-dessous pour vous entraîner !

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Comments

  1. Nicole says

    J’ai noté deux erreurs et je ne sais pas si elles ont été corrigées (visiblement non puisqu’elles sont toujours visibles) :
    I didn’t go the shop yesterday => Je ne suis pas allé à la boutique aujourd’hui.

    J’aurais écrit : I didn’t go TO the shop yesterday, que j’aurais traduit : Je ne suis pas allé à la boutique HIER.

    Est-ce possible de corriger svp ? Merci par avance et pour ce que vous faites.

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