Tout savoir sur les 4 temps du passé

Vous avez du mal à comprendre la conjugaison en anglais ?

Cet article est fait pour vous !

Aujourd’hui on va voir comment utiliser les 4 temps du passé en anglais.

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Entrons tout de suite dans le vif du sujet avec le Preterit simple.


Preterit Simple

Comme son nom l’indique ce temps est un temps simple. Ce qui veut dire qu’on n’utilise pas d’auxiliaire pour le conjuguer.


Quand l’utiliser ?

On utilise le Preterit pour des actions passées et terminées. L’action n’a plus aucun lien avec le présent, c’est de l’histoire ancienne.

On l’utilise aussi lorsqu’il y a une date de fin.


Comment le conjuguer ?

A la forme affirmative

Le preterit se compose d’un seul verbe.

Pour les verbes réguliers : on prend la base verbale et on rajoute « ed » à la suite du verbe.

« Want » devient « Wanted »

Mais il existe aussi des verbes irréguliers qu’il vous faudra apprendre par coeur.

A la forme interrogative ou négative

On se sert de l’auxiliaire « do ».

« Do » se met au preterit et le verbe principal reste à l’infinitif.

Par exemple :

Did you go to Italy ?

No, I didn’t.


Quelques exemples pour bien comprendre

He acted in seventy films. = Il a joué dans 70 films.

When I was a child, I had to sleep in the afternoon. = Quand j’étais un enfant, je devais dormir  l’après-midi.

She never became a French citizen = Elle n’est jamais devenue une citoyenne française.


Preterit en Be + Ing

Quand l’utiliser ?

On l’utilise pour des actions qui étaient en train de se dérouler (dans le passé) et elles ont été interrompues.

Comment le conjuguer ?

Forme Affirmative

Cette fois on n’utilise pas do mais l’auxiliaire « be ».

On le conjugue au preterit ce qui donne were pour la 2ème personne du singulier et was pour toutes les autres personnes.

Et on rajoute ensuite le verbe principal à la forme ing.

La forme est donc :

Sujet + Was / Were + Ing.

She was sleeping when the phone rang. = Elle dormait quand le téléphone a sonné.

Donc cette action est bien interrompue par la sonnerie du téléphone.

Pour vous souvenir de ça, rappelez-vous que chaque fois qu’on utilise ing à la suite d’un verbe c’est pour parler de quelque chose de continu.

(Quelque chose qui est en train ou qui était en train de se passer)

Elle aurait continué à dormir si le téléphone n’avait pas sonné.

Formes interrogatives ou négatives

Dans le cas des questions on utilise toujours l’auxiliaire be et le verbe à la forme ing mais on change l’ordre des mots dans la phrase.

On commence par l’auxiliaire be.

Les questions sont donc de la forme :

Was / Were + Pronom + Verbe-ing ?

Par exemple :

Were you laughing when she arrived ? = Est-ce que tu étais en train de rire quand elle est arrivée ?

Forme négative

Pour la forme négative on utilise simplement Was et Were auquel on rajoute « not ».

Par exemple :

No, I wasn’t laughing. = Non, je n’étais pas en train de rire.


Quelques exemples pour bien comprendre

He was reading the paper and his wife was listening to the radio. = Il était en train de lire les journaux et sa femme écoutait la radio.

I was having a shower when someone knocked at the door. = Je prenais une douche quand quelqu’un frappa à la porte.

She was surfing the internet when my computer broke down. = Elle surfait sur internet quand son ordinateur planta.


Le Present Perfect

Quand l’utiliser ?

On l’utilise soit pour une action qui a commencé dans le passé et qui continue encore maintenant.

I have lived in Marseille since 1991. Cette action se poursuit encore dans le présent.

Ou alors

On l’utilise pour faire le bilan de quelque chose.

Sarah has eaten all the cakes = Sarah a mangé tous les gâteaux. On fait le bilan, il n’y a plus de gâteaux !


Comment le conjuguer ?

Forme affirmative

Cette fois on utilise Have comme auxiliaire et on le conjugue au présent. Et pour la suite on utilise le participe passé du verbe principal. (La forme avec ED)

Ce qui donne la construction suivante

Sujet + Have + verbe-ED

Forme interrogative et négative

Cette fois encore on inverse juste le pronom et l’auxiliaire pour les questions.

La construction devient :

Have + sujet + Verbe-ED ?

Par exemple :

Have you broken my car ? = Est-ce que tu as cassé ma voiture ?

Attention, le participe passé du verbe break est bien « broken » et pas « broked ». C’est un verbe irrégulier.

Pour la forme négative on rajoute encore « not » à la suite de l’auxiliaire.

No, I haven’t broken your car. = Non je n’ai pas cassé ta voiture.

Comme précédemment on peut utiliser la forme contractée « haven’t » ou la forme pleine « have not ».

La forme contractée est beaucoup plus utilisée.


Voici quelques exemples pour bien comprendre

I have worked here since 2000 = Je travaille ici depuis 2000

It hasn’t rain since july = Il n’a pas plut depuis juillet

I have promised Ben a book. = J’ai promis un livre à Ben.


Le Plus-que-Parfait ou past perfect


Quand l’utiliser ?

Le plus-que-parfait c’est le passé du passé !

On s’en sert pour parler d’une action qui précède une autre action du passé…


Comment le conjuguer ?

La forme affirmative

Le past perfect utilise aussi l’auxiliaire « have ». Par contre have se conjugue au passé.

C’est assez facile de s’en souvenir en regardant le nom des deux temps.

Le present perfect utilise l’auxiliaire «have » au présent. Et le Past perfect utilise l’auxiliaire « have » au passé.

Et bien sûr le verbe principal est à mettre au participe passé.

Donc pour la forme affirmative la construction est :

Sujet + Had + Verbe-ED

Par exemple :

James went to Paris in 2005. I had been there 3 years before = James est allé à Paris en 2005. J’y suis allé 3 ans avant lui.

Dans ce cas on parle d’une action passée en disant que James est allé à Paris en 2005. Mais il y a encore une action encore plus vieille dans le passé ! C’est pour ça qu’on utilise le past perfect pour traduire « J’y suis allé avant lui ».

Les formes interrogatives et négatives

Comme pour le present perfect on a juste à inverser le pronom et l’auxiliaire avoir pour former une question.

La construction est donc :

Had + Sujet + Verbe-ED ?

Par exemple : Had you bought a television ? = Avais-tu acheté une télévision ?

Pour cet exemple on peut imaginer qu’on demande des conseils de productivité à quelqu’un et qu’on lui demande s’il avait acheté une télévision quand il était étudiant par exemple.

Il faut toujours que l’action se passe dans le passé et avant une autre action du passé !

Et pour la forme négative il suffit de rajouter « not » à « had ».

Par exemple :

No I hadn’t bought a television = Non je n’avais pas acheté de télévision.

On utilise à nouveau la forme contractée « hadn’t » au lieu de « had not »

Quelques exemples pour bien comprendre

I had been in London = J’étais allé à Londres.

Patricia had sent a postcard to her mother = Patricia avait envoyé une carte postale à sa mère.

Tom had read the newspaper = Tom avait lu les journaux


Exercice

Pour appliquer tout ça je vous propose un exercice.

Trouver à quel temps sont conjugués les verbes de chacune des phrases suivantes.

1) He has just arrived.

2) I was running with my friends when it started raining.

3) He was born in 1889.

4) She had written a book about trees.

5) She left her husband 3 years ago.

 

Correction

1) Present perfect

2) Preterit en be + ing

3) Preterit simple

4) Past perfect

5) Preterit simple

Alors vous avez les 5 bonnes réponses ?

Dites-nous votre score dans les commentaires ! 😉

 

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