Comment vous servir des suffixes en anglais

Et si vous deveniez un détective de l’anglais ?

Dans ce nouvel article on va parler d’une notion fondamentale pour comprendre la « logique de l’anglais ».
suffixes-anglais

Je fais allusion à la construction des mots et plus particulièrement aux suffixes.

Les suffixes vous permettent de déduire le sens des mots que vous ne connaissez pas.

Vous l’avez compris, on va mettre les mains dans le cambouis pour découper les mots !

C’est parti !


Qu’est-ce qu’un suffixe ?

Le suffixe est un groupe de lettres qui se place à la fin d’un mot.

Il indique souvent une partie du sens du mot auquel il se rattache.

En anglais il y a une liste énorme de suffixes mais je vous propose d’étudier les plus utilisés.

Tout d’abord on peut les classer en 2 catégories.

Les suffixes grammaticaux et les suffixes qui changent la nature des mots.

Voyons à quoi correspondent ces 2 catégories.


Les suffixes grammaticaux

Vous les connaissez déjà ! C’est le genre de suffixes qui vous donnent le temps et la conjugaison des verbes.

Par contre ils n’ajoutent rien au sens du verbe de base.

Par exemple :

« s » indique que vous êtes en train de lire un verbe au présent et à la troisième personne du singulier. « He walks. » se traduit par « Il marche ».

On a aussi :

« ed » qui indique le passé des verbes réguliers.

« She walked on the beach. » =  « Elle marchait sur la plage. »

Pour finir :

« ing » indique la forme continue des verbes.

« Mark is cooking ». =  « Mark est en train de faire la cuisine. »

(Ca ne change pas le sens du verbe.)


Les suffixes qui changent la nature des mots

Le deuxième type de suffixes c’est ceux qui transforment un verbe en nom, un adjectif en nom, un adjectif en adverbe ou même un nom en un autre nom.

Il y a de nombreux suffixes dans cette catégorie, voici les plus utilisés.


« ment »

Ce suffixe est utilisé pour faire un nom. Il correspond au processus ou à l’action du verbe de base.

Par exemple on le retrouve dans :

« Improvement »

« Improve » en anglais signifie « améliorer » donc « improvement » est le processus d’amélioration, l’évolution.

Avec la même logique on a les mots :

argument = une dispute (« argue » signifie « se disputer »)

Government = le gouvernement (« govern » signifie « gouverner« )

Encouragement = le fait d’encourager les gens (« encourage » est un verbe qui veut dire « encourager ».)


« er », « ier », « or »

Ce suffixe désigne la fonction de quelqu’un. Il transforme un nom en un autre nom ou un verbe en nom.

On le retrouve dans « lawyer » qui signifie « avocat » ou « homme de loi ». Vous l’aurez compris « law » correspond à «la loi».

Avec la même logique on a :

« a director » est quelqu’un qui dirige.

, « a londoner » est quelqu’un qui vit à Londres.

, « a writer » est quelqu’un qui écrit.

« a swimmer » est quelqu’un qui nage.


« ible » et « able ».

Ce suffixe désigne ce « qui peut être fait » ce qui est  « capable de… ».

Il crée des adjectifs.

Par exemple le nom « comfort » donne l’adjectif « comfortable » qui signifie en quelque sorte « capable de donner du confort ».

Avec cette même règle on a :

« love »  qui donne l’adjectif « lovable » qui signifie « aimable ou appréciable » (capable d’être aimé).

« Do » donne « doable » qui signifie faisable / qui peut être fait.

« Drink » donne « drinkable » qui signifie potable / qui peut être bu.


« Ness »

Ce suffixe qui correspond à une condition ou à une qualité.

Il transforme un adjectif en un nom qui s’y rapporte.

« Ready » qui nous donnera « readyness » qui correspond au fait d’être pret.

Autre exemple :

« Kind » donne « Kindness » qui signifie « gentillesse » (la qualité d’être gentil).

« Fit » donne « fitness » qui correspond à  la qualité d’être en forme.

« shy » donne « shyness » qui correspond au fait d’être timide.

« Happy » donne « Happiness » qui correspond au fait d’être gentil.


« Less »

Ce suffixe transforme un nom en adjectif et exprime la plupart du temps le manque ou la privation.

Par exemple :

« penny » qui veut dire pièce nous donnera « penniless » qui signifie littéralement « sans le sous » / « pauvre ».

« Sleep » donne « sleepless »  qui signifie « sans sommeil ».

« Ful »

Ce suffixe est un peu le contraire du suffixe « less ».

Il transforme un nom en adjectif et exprime l’abondance.

(Pensez à « Full of something » qui signifie « plein de »)

Par exemple :

« Trust » qui correspond à la confiance donnera « Trustful » qui signifie « à qui on peut faire confiance ».

« peaceful » signifie « rempli de paix »

« useful » signifie en quelque sorte « plein d’utilité » ou « très utile ».


« ism »

« ism » permet soit de transformer un adjectif en nom, soit de transformer un nom en un autre nom.

Il correspond à une philosophie, un mouvement ou une croyance.

Par exemple : « catholic » peut se transformer en « catholicism ».

On a aussi « socialism », « sexism », ou « favouritism ».


« ee »

Ce suffixe transforme un verbe en nom.

Il correspond à la personne qui « subit » le verbe de départ.

« employ » donne « employee » qui correspond au nom « employé ». C’est à dire la personne qui « subit » son emploi.


« Ly »

« Ly » transforme un adjectif en adverbe :

Il correspond à « la manière de… ».

Par exemple :

« quick » qui veut dire rapide nous donnera l’adverbe « quickly » qui veut dire rapidement.

Mais le suffixe « ly » permet aussi de transformer un nom en adjectif.

Par exemple :

« Friend » qui signifie ami nous donnera l’adjectif « friendly » qui veut dire « amical / sympa ».

De la même manière :

« Slow » donnera « Slowly » qui signifie lentement.

« loud » donnera « loudly » qui signifie de manière forte.

« quiet» donnera « quietly » qui signifie silencieusement.


« hood »

Le suffixe « Hood » permet de transformer un nom en un autre nom.

Par exemple :

« Child » qui signifie « enfant » deviendra « childhood » qui veut dire « l’enfance ».

Même chose pour le nom « adult » qui deviendra « adulthood » et qui signifie « l’age adulte / la période pendant laquelle on est adulte »


« ess »

Ce suffixe transforme un nom en un nom féminin.

De cette façon on a :

« Lion » qui devient « lioness » ce qui signifie lionne… oui vous l’aviez deviné ! 🙂

« actor » devient « actress » ce qui signifie actrice

« Prince » devient « princess » je vous laisse trouver la traduction par vous même ! 😉

« ous » « ious », « eous »

Ce suffixe se traduit par « avoir la caractéristique de… »

Par exemple :

« fame » donne « famous » qui signifie « célébrité, avoir de la célébrité ».

Autre exemple :

« caution » donne « cautious » et signifie « prudence, avoir de la prudence ».
Voilà pour cette liste non exhaustive des suffixes en anglais.

Avec ça vous pouvez commencer à être un mécano de l’anglais.

Dans un prochain article je vous parlerai des préfixes.


Mais en attendant, donnez-nous dans les commentaires des exemples de mots que vous connaissez et qui utilisent les suffixes de cet article ! 😉

 

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