Comment bien employer les présents en anglais ?

Vous vous souvenez peut-être avoir eu du mal à apprendre la conjugaison française quand vous étiez encore tout petit…

Rassurez-vous l’anglais est beaucoup plus facile !

A la fin de cet article le présent n’aura plus aucun secret pour vous.

En premier sachez qu’il y a deux façons d’utiliser le présent en anglais.

Le présent simple ou le présent continu.

Voyons en détail comment les différencier.

present-en-anglais


Le présent simple

C’est la forme la plus fréquente du présent.

Il est « simple » parce qu’il se conjugue « en un seul morceau ».


Voici la structure du présent simple

Rassurez-vous, la structure du présent simple est vraiment basique !

Dans le cas des verbes réguliers on utilise l’infinitif du verbe directement après le sujet.

La structure est donc : Sujet + Verbe à la forme infinitive

Par exemple : I work = Je travaille

On utilise l’infinitif du verbe pour tous les pronoms sauf pour les pronoms he, she ou it.

Chaque fois que vous utilisez la troisième personne du singulier le verbe prend un « s » à la fin.

Pour reprendre notre exemple, on a :

I work

You work

He works ou she works ou it works
(attention à bien mettre le -s à la 3ème personne du singulier)

We work

You work

They work

Facile non ?!


Comment bien utiliser le présent simple

Le présent simple s’utilise très souvent pour décrire ou raconter quelque chose.

On l’utilise pour parler de quelque chose qui sera vrai d’une façon générale.

Par exemple : The moon is in the sky. = La lune est dans le ciel.

Cette affirmation sera toujours vraie… Enfin j’espère !

On l’utilise aussi pour parler d’une action fréquente

Par exemple : It rains in november = Il pleut en novembre.

C’est pas quelque chose de sûr à 100 % mais on a l’habitude que ça se passe comme ça.

Pour finir on l’utilise aussi pour décrire quelque chose.

Par exemple : She has dark hair = Elle a les cheveux noirs.

 

  • Utilisation dans les questions

Sur le blog vous trouverez un article détaillé sur l’ordre des mots dans la phrase.

Mais je vous propose une piqûre de rappel !

Dans les questions on utilise « do » comme auxiliaire.

La structure des questions est donc :

Do + Sujet + Verbe à l’infinitif

C’est « do » qui se conjugue au présent donc c’est lui qui porte le « s » de la troisième personne.

Par exemple

Do you work ?

Does it work ? (le « do » devient « does »)

  • Utilisation dans les phrases négatives

Pour utiliser le présent dans les phrases négatives on se sert encore de l’auxiliaire Do.

Par contre on rajoute simplement un « not » entre le do et le verbe.

La structure est :

Sujet + do + not + verbe à l’infinitif

Vous trouverez souvent la forme contractée du « do » à la forme négative.

« do not » devient « don’t » et « does not » devient « doesn’t« .

Vous allez vite prendre l’habitude 😉

Par exemple

I don’t sleep ! = Je ne dors pas !

She doesn’t want to go ! = Elle ne veut pas y aller !


Une astuce pour savoir s’il faut bien mettre le présent

Certains mots appellent toujours le présent simple dans la phrase.

Il vous suffit de les repérer pour savoir que vous devez utiliser le présent simple.

Voici les 4 principaux :

always = toujours

often = souvent

never = jamais

every + une donnée temporelle = tous les ….

Par exemple :

Every sunday I go for a walk = Tous les dimanches je fais une balade

Mais on a aussi : « every morning » , « every evening » , « every week » …. etc

Pour résumer, tous les mots qui marquent une habitude appellent le présent simple.

 

Passons au présent continu

La deuxième forme du présent est le présent continu.

On le retrouve fréquemment en anglais et il se remarque avec sa forme en « ing ».

 

Voici la structure du présent continu

La structure du présent continu est facile à retenir.

On utilise l’auxiliaire « be » conjugué au présent et on rajoute « ing » à la fin du verbe à conjuguer.

C’est la fameuse structure : be + verb-ing

Par exemple : They are sleeping = Ils dorment pour dire Ils sont en train de dormir.


Comment bien employer le présent continu

Le présent continu correspond aux actions ponctuelles qui se déroulent sous nos yeux.

On l’utilise pour décrire une action qui a lieu au moment où l’on parle.

Exemple : You are reading an article = Vous êtes en train de lire un article

On l’utilise aussi pour décrire une action proche du moment où l’on parle.

Exemple : I am watching a new tv-show = Je regarde une nouvelle série / En ce moment je suis en train de regarder une nouvelle série

On l’utilise pour faire une annonce.

Exemple : I am selling my car = Je vends ma voiture

On l’utilise pour indiquer qu’une action est temporaire.

Exemple : I am living at my brother’s house = J’habite chez mon frère. (C’est provisoire.)

Un petit truc pour vous aider est de rajouter « en train » ou « en ce moment » quand vous traduisez une phrase.

Ca vous donnera un indice sur l’utilisation du présent continu !

Par contre on s’en sert toujours avec des verbes d’action.

Les verbes de perception n’amènent jamais le présent continu.

Par exemple savoir se traduit par know et vous ne verrez jamais « I am knowing. ».

On ne peut pas être en train de savoir. Soit on sait soit on ne sait pas.

Même chose pour les verbes to belive, to taste ou to smell par exemple.

  • Utilisation dans les questions

La règle reste la même que pour le présent simple. On inverse le sujet et l’auxiliaire.

Mais dans le cas du présent continu l’auxiliaire sera toujours to « be ».

Par exemple on aura : Are you sleeping ? = Est-ce que tu dors ? / Est-ce que tu es en train de dormir ?

  • Utilisation dans les phrases négatives

Pour la forme négative il n’y a rien de plus simple !

Il vous suffit de rajouter « not » entre les deux parties du verbe.

Par exemple : You are not running ! = Tu ne cours pas ! (comme vous dirait votre prof de sport pour vous rappeler que vous êtes en train de marcher…)

Par contre, on utilise beaucoup plus souvent la forme contractée du verbe « be »

« are not » devient « aren’t ».

Et, « is not » devient « isn’t ».

Par exemple You aren’t running ! 


Cas particulier pour l’orthographe des mots à une syllabe

Certains verbes changent d’orthographe quand on les conjugue au présent continu.

Les verbes d’une seule syllabe de la forme « consonne-voyelle-consonne » sont une exception.

Pour les verbes de cette forme on double la consonne finale.

Par exemple le verbe « run » se conjuguera « I’m running ».


Cas particulier pour le verbe to be

Vous pouvez conjuguer le verbe « to be » au présent continu mais c’est assez rare.

On s’en sert uniquement pour parler d’un comportement inhabituel.

Par exemple :

Fred is being kind ! = Fred est gentil ! (Et on n’en a pas l’habitude ! Sacré Fred…)


Une astuce à connaître !

Vous pouvez repérer l’utilisation du présent continu grâce à certains mots clés.

Par exemple :

now = maintenant

currently = en ce moment

at the moment = à ce moment-là…

Tout ce qui sous-entend que l’action va être ponctuelle appelle un présent continu.


Exercice

Pour finir, je vous propose un petit exercice qui vous permettra de mémoriser tout ça.

Complétez les phrases en conjuguant le verbe entre parenthèses.

Vous devez utiliser le présent simple dans certains cas et le présent continu dans d’autres.

(Vous pouvez relire le paragraphe sur l’utilisation de chacun des temps pour vous aider à répondre).

C’est à vous !

 

a) Hurry up ! We_____ (wait) for you !

b) She ________ (speak) 3 languages !

c) This week I _____ (work) to pay my car !

d) She is a lawyer but she ______ (not work) at the moment.

e) Normally I ________ (wake up) at 6.00.

 

Correction

a) Hurry up ! We are waiting for you !

b) She speaks 3 languages !
(attention à bien mettre un -s pour la 3ème personne du singulier !)

c) This week I am working to pay my car !

d) She is a lawyer but she isn’t / is not working at the moment.

e) Normally I wake up at 6.00.

 

 

Dites-moi dans un commentaire si vous faites bien la distinction entre présent simple et présent progressif !

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