Tout savoir sur le plus-que-parfait (past perfect) en anglais

Et si on parlait du passé ?

Dans cet article on va éclaircir le mystère de ce temps qui est redouté par tous ceux qui veulent apprendre l’anglais : le « past perfect ».

Il est fréquent en anglais et vous avez besoin de vous en servir plus souvent que vous ne le croyez

past-perfect-anglais

Mais rassurez-vous, une fois que vous avez compris la logique de ce temps ça devient très facile !

Vous êtes prêt ?


Le « past perfect » c’est quoi ?

C’est le passé du passé !

Ce temps sert à établir un ordre dans des actions qui sont déjà terminées.

Il s’utilise souvent en combinaison avec le « past simple ».

Dans ce cas, le « past perfect » s’utilise pour montrer l’action qui s’est déroulée en premier et le « past simple » pour l’action qui a suivi.

Par exemple, vous voulez raconter une histoire…

Vous avez raté votre avion ce matin. (oui je suis au courant ! 😉 )

Voici les 2 actions que vous allez utiliser pour construire votre histoire :

« We arrived at 6 am. » Qui se traduit par « Nous sommes est arrivés à 6 heures. »

Et,

« The flight left at 5 pm ». Qui veut dire : « L’avion est parti à 5 heures. »

Pour l’instant il n’y a aucune connexion entre les 2 éléments.

C’est là qu’on va utiliser le « past perfect » pour établir une chronologie.

Ce qui nous donne.

« When we arrived at the airport, the flight had left. »

Ce qui signifie : « Quand on est arrivé à l’aéroport, l’avion était parti. »

Le « past perfect » s’utilise dans la 2ème partie de la phrase et le « past simple » dans la première.

Donc le « past perfect » sert à montrer que l’avion est parti avant qu’on arrive !


Comment construire le past perfect ?

Voyons maintenant comment vous pouvez construire ce temps.

Petite astuce : quand un temps est « perfect » en anglais ça veut dire que c’est un temps composé qui utilise le participe passé accompagné d’un auxiliaire.

Dans le cas du « past perfect », l’auxiliaire est conjugué au… passé !

La construction dans les phrases affirmatives est donc :

Pronom + had + participe passé.

Par exemple :

I + had + done the dishes. Ce qui se traduit par : « J’avais fait la vaisselle ».


Rappel sur le participe passé des verbes

Comme on vient de le voir, les verbes principaux se conjuguent au participe passé.

Le participe passé est la 3ème forme des verbes.

(C’est la troisième colonne de votre tableau des verbes irréguliers).

Si le verbe est à mettre au participe passé, il n’y a rien de plus simple

Il vous suffit de rajouter « ed » à la fin de l’infinitif (et sans le « to« ).

Par exemple : Le participe passé du verbe « to clean » est « cleaned ».

Par contre pour les verbes irréguliers, il va falloir les apprendre.

(Je suis d’accord, c’est super ennuyeux mais en vous les répétant un peu tous les jours vous les apprendrez beaucoup plus rapidement que ce que vous croyez.)

Construction de la forme négative

Pour utiliser la forme négative du past perfect il vous suffit de rajouter « not » entre l’auxiliaire et le participe passé du verbe principal.

Rien de plus simple !

Par exemple :

I had not gone home = Je n’étais pas rentré chez moi.

Vous pouvez même utiliser la forme négative contractée :

« I had’nt gone home ».

Construction des questions

Pour utiliser le « past perfect » dans les questions il vous suffit d’inverser le pronom et l’auxiliaire.

On a donc :

Had + pronom + participe passé du verbe principal

Comme d’habitude, s’il s’agit d’une question « en WH » le mot en wh se place en début de phrase.

Par exemple :

When had you played hockey ? = Quand aviez-vous joué au hockey ?


2 autres utilisations du plus-que-parfait (past perfect)

On utilise le plus-que-parfait pour marquer un ordre chronologique entre plusieurs événements du passé mais pas seulement.

Voici les 2 autres utilisations possibles.


Le « past perfect » permet de rapporter des discours

Pour rapporter un discours vous pouvez utiliser les guillemets ou « raconter » ce qui a été dit.

Par contre, quand vous faites ça vous devez respecter une concordance des temps.

Le past perfect permet de rapporter quelque chose qui a été dit au « présent perfect ».

par exemple :

Mark said : « I have lost my key. »

Ce qui devient : Mark said that he had lost his key.

On se sert aussi du « past perfect » si le discours était au « simple past ».

par exemple :

Mark said : « I bought a car. »  devient : « Mark said that he has bought a car. »


Le conditionnel

Le deuxième cas pour lequel on utilise aussi le past perfect c’est pour parler d’une situation imaginaire qui se serait déroulée dans le passé.

par exemple :

If he had walked to work, he would have been late.

(S’il avait marché pour aller travailler, il aurait été en retard.)

If I had had more money, I would have bought you a watch.

(Si j’avais eu plus d’argent je t’aurais acheté une montre.)


Exercice :

Pour finir je vous propose un exercice pour vous aider à mémoriser tout ça.

Dans les 5 phrases suivantes, conjuguez le verbe entre parenthèses au « past perfect ».

1 – Yesterday, James was tired because he (to walk) to work.

2 – He passed the exam  because he (to study) hard.

3 – When she arrived at the station, the train (already / to leave).

4 – She was happy because she (to find) a new job.

5 – James said that they (to enjoy) their meal.

 

Correction :

1 – Yesterday, James was tired because he had walked to work.

2 – He passed the exam  because he had studied hard.

3 – When she arrived at the station, the train had already left.

4 – She was happy because she had found a new job.

5 – James said that they had enjoyed their meal.

Alors vous avez réussi à conjuguer les 5 verbes ? Dites-le-nous  dans les commentaires ! 😉

 

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