Comment faire la différence entre les modaux en anglais ?

On ne peut pas se plaindre, la conjugaison anglaise est beaucoup plus simple qu’en français !

Les verbes portent quasiment tout le sens de la phrase.

Certains verbes sont très particuliers et s’utilisent d’une façon bien précise.

Je veux bien sûr parler des modaux en anglais .

Même si ce nom vous fait mal aux yeux, je suis sûr que vous en avez déjà utilisé sans le savoir !

 

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Avant toute chose, je vous conseille de lire le premier article d’anglais 5 minutes sur les modaux .

Mais, aujourd’hui on voit comment différencier les modaux entre eux pour ne plus vous tromper !


Qu’est-ce que c’est et à quoi ça sert ?

Si vous prenez le train en marche, je vous propose quand même un petit rappel pour vous expliquer ce que sont ces « bêtes » là !

Les modaux sont des verbes qui servent à indiquer ce qui est possible, nécessaire, permis ou vraisemblable.

Ce sont les verbes tels que : may, must, can, could, should

Ils se placent toujours avant le verbe à l’infinitif dans la phrase.

Par exemple :

It may rain tomorrow. = Il pourrait pleuvoir demain.

Une règle à connaître concernant les modaux c’est qu’ils sont invariables.

Vous savez déjà que quand on utilise la troisième personne du singulier dans une phrase au présent le verbe se conjugue avec un « » à la fin.

Les modaux font exception à cette règle.

On dira « He must clean his room. » qui signifie « Il doit nettoyer sa chambre. »

Dans ce cas, le modal « must » ne prend pas de « s » comme le ferait un verbe ordinaire.


Quand
utiliser « will » et quand utiliser les modaux ?

Certaines phrases au futur expriment presque la même idée que des phrases qui utilisent les modaux.

C’est pour ça qu’on confond souvent les deux.

Voici les différences :

Le futur

Il se construit avec will selon la forme : S + Will + Vbase

I will go to the party. = Je vais aller à la soirée.

Mais le futur dépend de nombreux facteurs et il est assez incertain.

Pour rendre le futur un peu plus « certain », on peut utiliser l’expression « I’m sure ».

I’m sure, I’ll be president ! = Je suis sûr, je serai président !

Pour nuancer on peut utiliser « I think » par exemple. Cette expression signifie « je pense ».

Dans ce cas-là, les modaux peuvent donner un sens similaire.

On peut par exemple utiliser :

I can be president ! = Je peux devenir président ! (j’en suis capable !)

I could be president ! = Je pourrais devenir président ! (c’est possible)

I might be president. = Je devrais devenir président. (C’est beaucoup moins sûr).

Qu’elle est la différence entre can et could ?

Il y a aussi des différences entre les modaux.

Vous vous demandez peut-être comment différencier can et could.

Voyons ça !

Can

Can correspond au verbe « pouvoir » en français et il exprime plusieurs choses.

La capacité : I can see = Je peux voir. (je suis capable de voir)

La possibilité : I can help you tomorrow. = Je peux t’aider demain. (C’est possible pour moi)

Demander la permission : Can I go to the bathroom ? = Est-ce que je peux aller aux toilettes ?

Could

Ce modal est beaucoup plus nuancé.

Il permet de demander quelque chose de façon beaucoup plus polie.

Par exemple : Could I have some coffee ? = Pourrais-je avoir du café ?

Could exprime aussi une capacité passée à faire quelque chose.

John could run really fast, when he was young. = John pouvait courir très vite quand il était jeune.

(On comprend que ce n’est plus le cas.)

Vous pouvez même l’utiliser avec « have » pour exprimer une chose que vous auriez pu faire.
On utilise la forme Could + have + participe passé.

You could have completed the project last night. = Tu aurais pu terminer le projet la nuit dernière.


Quel est la différence entre « have to » et « need to » ?

Les autres modaux que vous confondez peut-être sont « have to » et « need to ».

Ces deux modaux se traduisent par « avoir besoin de » ou « devoir faire quelque chose ».

Have to

Ce modal répond à une urgence.

Par exemple : I have to pay my taxes now ! = Je dois payer mes taxes maintenant !

Mais surtout, en utilisant have to vous vous focalisez sur les problèmes qui pourraient venir après.

Je dois faire ça sinon il se passera ça…

I have to stop smoking !  = Je dois arrêter de fumer ! (Dans le cas d’un problème de santé et pas comme une bonne résolution.)

Need to

Par contre, « need to » ne traduit pas forcément une urgence et on se focalise sur le bénéfice.

J’ai besoin de faire ça pour avoir ça.

Quand on dit : « I need to go to the bathroom. » Ça n’est plus vraiment une urgence. On signale juste qu’on sera mieux après.

Qu’elle est la différence entre could, should et had better ?

Pour finir, certains modaux ont un sens très proches.

Il s’agit de could, should et had better.

C’est les modaux qu’on utilise quand on « s’attend à quelque chose ».


Should

Il correspond à ce qui est correct à faire. C’est par exemple un conseil qui est très proche d’un ordre.

You should eat your dinner. = Tu devrais manger ton repas. (Dans ce cas-là c’est un conseil pour lequel on s’attend à quelque chose.)

On se sert aussi de should pour parler de quelque chose qui « dévie de sa trajectoire », qui sort de l’ordinaire.

Par exemple, si vous allez à la boulangerie tous les jours pour acheter une baguette à 1 euros et qu’elle passe d’un coup à 1,50 euros vous direz :

« This bread should be 1 euro ! » = Cette baguette devrait être à 1 euros.

Par contre, en utilisant could on se focalise sur ce qui est possible et pas ce qui est probable.

Par exemple :

The doctor should be here in 5 minutes. = Le docteur devrait être ici dans 5 minutes.

The doctor could be here ine 5 minutes. = Le docteur pourrait être ici dans 5 minutes.

Dans le deuxième cas vous avez sûrement le temps de choisir un bon magazine…


Had better

Pour finir, « had better » peut aussi s’utiliser dans le cadre d’un conseil mais il est beaucoup plus fort que « should ».

Il se place à la limite d’un ordre.

On s’attend à ce qu’il y ait des conséquences.

Par exemple :

We’d better buy now cause it’s cheap. = On ferait mieux d’acheter maintenant parce que c’est pas cher.

Dans ce cas on s’attend à ce que le prix monte…

Voilà pour ces astuces qui vous aideront à ne plus vous casser la tête pour choisir le bon verbe à utiliser.


Dites-nous dans les commentaires quels sont les modaux que vous utilisez le plus souvent !

 

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