Comment utiliser le comparatif et le superlatif en anglais

Vous voulez progresser en anglais mais vous confondez les comparatifs et les superlatifs ?

Alors vous êtes au bon endroit !

Dans cet article on va voir comment différencier les comparatifs et les superlatifs en anglais.

Vous ne vous mélangerez plus les pinceaux avec des expressions comme « the most », « better than » ou « as intelligent as ».
Comparatif-superlatif-anglais


A quoi servent le comparatif et le superlatif en anglais ?

On confond souvent les superlatifs et les comparatifs parce qu’ils ont presque la même fonction.

Ils servent à comparer plusieurs choses.

En plus de ça les structures sont assez proches.

Il y a pourtant une grande différence…

Le comparatif compare 2 choses sur un « pied d’égalité » par contre le superlatif sert à définir le meilleur ou le plus mauvais.

Il sert à comparer 1 chose par rapport à un ensemble de choses.

On entre tout de suite dans le vif du sujet en commençant par les comparatifs.


Les
Comparatifs

Il y a 3 cas pour lesquels on utilise des comparatifs.

On s’en sert pour marquer la supériorité, l’égalité ou l’infériorité.

Voyons ça de plus près.


Le comparatif de Supériorité

C’est l’expression qu’on utilise pour dire que quelque chose est plus grand ou plus beau que quelque chose d’autre.

Bien sûr il y a bien d’autres adjectifs que vous pouvez utiliser !

Vous comprenez l’idée ?

Par contre en anglais la construction est différente s’il s’agit d’un adjectif court ou long.

 

  • Adjectifs courts 


Ce sont des adjectifs d’une ou 2 syllabes dans la plupart des cas.

S’ils ont 2 syllabes, il n’y a que les adjectifs qui se terminent par la lettre « y » qui sont des adjectifs courts.

Dans ce cas pour faire un comparatif on rajoute « er » à la fin de l’adjectif et on utilise le mot than après l’adjectif.

La construction est :

Adjectif court-er + than

Exemple

James is taller than Paul = James est plus grand que Paul

Voici une liste d’adjectifs courts qui suivent cette règle :

« long » devient « longer than »

« severe » devient « severer than »

« big » devient « bigger than »

« clever » devient « cleverer than »

 

  • Adjectifs longs


Dans ce cas l’adjectif est trop long pour rajouter « er » à la fin donc on utilise le mot « more » avant l’adjectif.

« More » en anglais signifie « plus ».

La construction est donc :

More + adjectif long + than

Quelques exemples d’adjectifs longs

pleasant = plaisant

attractive = attirant

expensive = cher

 

  • Adjectif irréguliers


Malheureusement tous les adjectifs ne suivent pas ces règles.

Voici quelques exemples d’adjectifs irréguliers.

« Good » devient « better than »

« Far » devient « Farther »

« Forth » devient « Further »


Comparatifs d’égalité

Les comparatifs servent aussi à marquer une égalité.

Que quelque chose est aussi bien que quelque chose d’autre.

Dans ce cas il n’y a pas de différence entre les adjectifs courts et les adjectifs longs.

La construction reste la même dans tous les cas.

Pour un comparatif d’égalité on utilise :

as + adjectif + as

Par exemple :

French is as easy as Mathematics = Le français est aussi facile que les maths

Vous n’avez même pas besoin de vous poser de questions sur l’adjectif. Il garde la même forme.


Comparatifs d’Infériorité

Le 3ème type de comparatifs qu’on utilise est le comparatif d’infériorité.

Il sert à dire qu’une chose est moins bien, moins grande ou moins intelligente qu’une autre par exemple.

Là encore il n’y a aucune différence entre les adjectifs courts et les adjectifs longs.

La construction reste toujours :

Less + adjectif + than

Par exemple :

Sandy is less nice than Nathalie = Sandy est moins gentille que Nathalie

Vous l’avez deviné, « less » se traduit par « moins » en français.


Le Superlatif

Contrairement au comparatif, le superlatif sert à dire qu’une chose est meilleure que toutes les autres.

Mais ça marche aussi dans l’autre sens.

Une chose peut-être pire que toutes les autres.

Si vous voulez exagérer ce que vous dites, le superlatif est parfait pour ça.

Vous l’avez compris, il n’y a pas de « superlatif d’égalité ».

Voyons comment former les deux types de superlatifs.


Superlatif de Supériorité

Cette forme de superlatif a deux constructions différentes en fonction des adjectifs.

 

  • adjectifs courts


Comme on l’a vu dans la première partie les adjectifs courts d’une ou deux syllabes.

S’ils ont deux syllabes ils doivent se terminer par « y » pour ne pas être dans la catégorie des adjectifs longs.

Voici quelques exemples d’adjectifs courts pour bien comprendre :

Les adjectifs d’une seule syllabe :

old = vieux

small = petit

fast = rapide

short = court

hot = chaud


Les adjectifs de deux syllabes :

happy = heureux

easy = facile

funny = drôle

Dans ce cas le superlatif de supériorité aura une forme bien particulière.

Pour les adjectifs courts on rajoute les lettres « est » à la fin du mot et on utilise la forme suivante :

The + adjectif court-est

Par exemple :

Matt is the nicest boy in the town ! = Matt est le garçon le plus gentil de la ville !

Dans ce cas il va falloir connaître l’orthographe de vos adjectifs.

« nice » est devenu «the nicest » et pas « the niceest »

« old » devient « the oldest »

« small » devient « the smallest »

« big » devient « the biggest » et pas « the bigest »

Ca paraît difficile à retenir mais vous allez comprendre la logique en moins de deux semaines !

 

  • adjectifs longs


Les adjectifs longs sont donc des adjectifs de plus de 2 syllabes et qui ne finissent pas par « y ».

Par exemple :

pleasant = plaisant

modern = moderne

beautiful = beau

intelligent = intelligent

expensive = cher

Dans ce cas la construction du superlatif de supériorité se fait avec la construction :

The most + adjectif

Par exemple :

This is the most pleasant town on earth ! = C’est la plus belle ville sur terre !

L’adjectif reste alors de la même forme.

 

  • adjectifs irréguliers


Comme dans la première partie il y a des adjectifs qui ne suivent pas de règle pour devenir des superlatifs.

Il va falloir les apprendre.

En voici quelques uns :

« Good » devient « the best »

« Bad » devient « the worst »

« Far » devient « the farthest »

« Forth » devient « the Furthest »


Superlatif d’Infériorité

On peut aussi utiliser des superlatifs d’infériorité…

Oui ce nom parait bizarre mais vous allez comprendre !

Ce genre de superlatifs permet de remplacer des expressions comme :

« C’est le moins bon de tous »

« C’est le moins intelligent du quartier »

« C’est le moins grand de la pièce »

Pour construire ce genre de superlatif vous n’avez même pas besoin de vous demander si vous utilisez des adjectifs longs ou courts.

La construction sera toujours de cette forme :

The least + adjectif

Par exemple :

This is the least interesting book of the month ! = C’est le livre le moins intéressant de ce mois !


Exercice

Je vous propose un exercice pour appliquer tout ça.

Pour chacune des phrases suivantes devinez de quel type de superlatif ou de comparatif il s’agit.

1) My Boat is as expensive as yours.

2) Jurassic Park is less frightening than Star Wars.

3) Jessica is the most intelligent student in the school.

4) This library is the least interesting  place of the town.

5) Nathalie is prettier than Sandra.

 

Correction

1) My Boat is as expensive as yours. = Comparatif d’égalité

2) Jurassic Park is less frightening than Star Wars. = Comparatif d’infériorité

3) Jessica is the most intelligent student in the school. = Superlatif de supériorité

4) This library is the least interesting  place of the town. = Superlatif d’infériorité

5) Nathalie is prettier than Sandra. = Comparatif de supériorité

Voilà pour cet article qui vous montre la différence entre les comparatifs et les superlatifs en anglais.

Dites-nous dans les commentaires si vous avez trouvé les 5 bonnes réponses de l’exercice précédent ! 😉

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