Comment dire combien de temps en anglais ? – How much / How many

Comment dire combien de temps en anglais ?  On m’a posé cette question il y a quelques jours, et il me semblait pertinent d’y répondre par un article, afin d’apporter quelques précisions supplémentaires, et en plus, cela pourra servir à tous ceux qui se posent la question.

Vous allez voir qu’il y a plusieurs risques de confusion dans ce petit cours d’anglais,
et qu’il convient donc de faire attention lorsque que l’on a pas l’habitude.

Comment dire combien de temps en anglais ? – How much / How many

Much et many :

Much et many font tous les deux parties de ce que l’on appelle les quantificateurs, c’est-à dire, des mots qui exprime une quantité ou un volume.

Dans le cas de much et many, ils expriment tous deux une grande quantité (« beaucoup de … »), mais alors pourquoi ces deux mots différents ?

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La raison est très simple, much et many ne s’utilisent pas avec les mêmes mots !

Many s’utilise avec un nom dénombrable, et much avec un nom indénombrable.

Concrètement, cela signifie que si vous pouvez compter cette quantité, alors il faut utiliser many, et dans le cas contraire, much.

 

Exemple :

J’ai beaucoup de livres => I have got many books (On peut compter 1 livre, 2 livres, 3livres, etc …)
Il y a beaucoup de vent dehors = > There is much wind outside. (On ne peut pas dire 1 vent, 2 vents, …)

Et alors, pour dire « combien de temps » ? On y arrive 😉

 

How much / How many :

 

On peut utiliser much et many pour poser des questions en les faisant précéder du mot « how ».

How much et how many vont donc tous les deux se traduire par « Combien de … ». Mais ici encore, le principe des quantités dénombrables et indénombrables s’applique pour choisir entre much et many.

Ainsi pour poser la question « combien de temps », il faut définir si le temps est une quantité dénombrable ou indénombrable. Bien évidemment, il s’agit d’une quantité indénombrable, on utilisera donc much.

Combien de temps se traduira donc par « how much time … ».

 

Un exemple sur une phrase complète :
How much time do you need to make a cake ? => De combien de temps as-tu besoin pour preparer un gateau ?

Bien évidemment, how many s’utilise de la même façon.
How many pets do you have ? => Combien d’animaux as-tu ?

 

Attention !

Je suis convaincu que certains d’entre vous se disent « Pourtant je suis absolument sur d’avoir déjà entendu how many times, peut-on utiliser les deux ? ».

Je vais vous rassurer … tout d’abord la réponse est non. Ensuite, c’est là l’une des confusions dont je vous parlais en intro.

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Le mot « time » en anglais signifie à la fois « temps » mais également « fois ».

Reprenons notre « how many times », on remarque le mot many, on parle donc d’une quantité dénombrable

How many times signifie donc « Combien de fois » et non « Combien de temps », qui se traduit lui par how much time.

 

Donc :

How much time => Combien de temps
How many times => Combien de fois

 

Pour aller un peu plus loin :

Sachez également que « how » n’est pas le seul mot que l’on peut adjoindre à much et many.

So :

On peut également leur adjoindre « so », pour leur donner le sens de « tellement de ».
There were so many people at the concert ! => Il y avait tellement de monde au concert !

 

Too :

Adjoindre « too » à much ou many permet de nuancer leur sens en exprimant un excès : trop de
This watch costs too much money ! => Cette montre est bien trop chère.

 

Voilà, j’espère que ce petit cours sur much et many vous aura été profitable. Comme vous pouvez le constater, il faut bien retenir que much s’utilise pour une quantité indénombrable et many pour une quantité dénombrable. Il est également possible de les remplacer tout deux par « a lot of« .

 

Il est également possible d’utiliser « how » pour poser une question, ou bien encore de nuancer leur sens grâce à « so » et « too ».

Est ce que tout cela est bien clair pour vous ?

Répondez-moi dans les commentaires 🙂

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Comments

  1. says

    Bien, ça a le mérite d’être clair. Merci.
    Cependant, il me semble que le temps est dénombrable et qu’on puisse dire « how many time… ? » en attendant une réponse de 1 heure, 2 heures ou autres … non ?
    Par contre, il faudrait faire attention au « français » dans le texte :
    « Sachez » au lieu de « savez »
    et la dernière question « C’est ce que tout cela est bien clair pour vous ? »

  2. tayfun says

    Vous avez écrit  »This watch cost too much money » mais je crois qu’on doit ajouter un  »s » au verbe cost, n’est-ce pas?

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