Tout savoir sur le cas possessif en anglais

Quand on veut apprendre l’anglais on se demande souvent ce que veut dire ce  » ’s  » à la fin de certains mots.

Si c’est votre cas vous êtes exactement au bon endroit !

Dans cet article on voit ensemble comment utiliser le cas possessif en anglais.

Cas-possessif-anglais
Qu’est-ce que c’est ?

La première chose à savoir est que le cas possessif traduit l’appartenance à quelqu’un ou à quelque chose.

Il y a un « possédé » qui appartient au « possesseur ».

Ne partez pas, je vous donne un exemple ! 🙂

« my sister’s bed » signifie « le lit de ma soeur ».

Ce qui est possédé c’est « le lit ».

Et, le possesseur est « ma soeur ».

Pour finir, la marque de possession s’écrit « ’s » et se place sur le possesseur.

Mais il y a une deuxième chose à savoir.

Il y a un autre cas où on se sert de la marque « ’s ».

Les anglais aiment contracter certains verbes.

Par exemple le « I am » devient « I’m »

Mais quand le verbe est « is » ou « has » la forme contractée est « ’s ».

Par exemple :

« she is » devient « she’s »

ou

« he has » devient « he’s »

Donc dès que vous avez un « ’s » demandez-vous s’il ne s’agit pas d’une contraction de verbe avant de le traduire comme un cas possessif.

Maintenant que vous êtes au courant, voyons comment se construit le cas possessif.


La construction avec ‘s

Voici les règles de construction qui vous seront utiles.


Le nom du possesseur se place toujours avant le nom du « possédé »

On dit « Billy’s car » qui signifie « la voiture de Billy ».

En français le possesseur est placé à la fin.


Le nom du possesseur conserve ses adjectifs

She paid for her darling daughter’s hat = Elle a payé le chapeau de sa fille chérie.

Dans cet exemple on voit bien que l’adjectif « darling » est placé avant « daughter ».


Il peut y avoir plusieurs « possesseurs »

Quand plusieurs possesseurs possèdent en commun un même objet, il n’y a que le dernier qui prend le ‘s

Par exemple :

John and Peter’s parents live in France. = Les parents de John et Peter vivent en France.

Ce qui veut dire que John et Peter ont les mêmes parents.

Par contre si plusieurs possesseurs ont un objet similaire qui est possédé on met un « ’s » aux deux possesseurs.

Si on reprend l’exemple précédent on a :

John’s and Peter’s parents live in France. = Les parents de John et les parents de Peter vivent en France.

Dans ce cas on ne peut pas dire que John et Peter sont frères.


Les noms qui finissent par un « s » s’écrivent différemment

Certains possesseurs finissent déjà par un s.

Dans ce cas on rajoute seulement l’apostrophe et pas le « s ».

On ne dit pas « Hercules’s sword » mais « Hercules’ sword » qui signifie « l’épée d’Hercules ».


Comment employer le cas possessif ?

Pour employer le cas possessif sans se tromper il y a quelques règles à suivre.

Les voici :


Un objet inanimé n’est jamais possesseur

Par exemple on peut dire  : « Fred’s leg » qui signifie « la jambe de Fred »

On peut aussi dire : « The horse’s leg » pour parler de « la patte du cheval »

Par contre quand on veut parler du « pied de la chaise » on ne peut pas utiliser « the chair’s leg« .

On dira : « The leg of the chair »

On ne peut pas employer « ’s » pour les adjectifs qui sont utilisés comme des noms

Donc pour les adjectifs précédés de « the » on ne peut pas utiliser le cas possessif.

Par exemple :

On ne peut pas dire : The English’s country is England.

On devra dire : The country of the English is England.


Le cas possessif s’utilise avec les noms de distance

Tous les noms qui sont utilisés pour mesurer une distance peuvent être mis au cas possessif.

Voici un exemple :

A six kilometers’ walk = Une marche de six kilomètres.


On utilise aussi « ’s » pour une durée

Tous les noms qui permettent de mesurer une durée peuvent être utilisés au cas possessif.

Par exemple :

A week’s holiday = Une semaine de vacances.


Le cas particulier de la poésie en anglais

Si vous aimez la poésie anglophone vous allez tomber sur des cas particuliers…

Par exemple vous verrez des expressions comme :

« The wind’s voice » qui signifie « la voix du vent ».

ou

« The cannon’s mouth » qui veut dire « la bouche du cannon ».

Dans ce cas on considère un objet  inanimé comme une véritable personne.

Mais c’est un cas qui est rare et je vous conseille d’être prudent si vous l’utilisez.


Les expressions toutes faites

Il y a certaines expressions courantes qui utilisent le cas possessif.

En voici 3 exemples :

« to my heart’s content »

Cette expression peut se traduire par « à coeur joie » en français

On la retrouve dans la phrase :

I enjoy myself to my heart’s content  = Je m’en suis donné à coeur joie

Mais elle peut aussi avoir le sens de « à ma guise ».

I could sing to my heart’s content = Je pouvais chanter à ma guise / je pouvais chanter comme je voulais

L’autre expression toute faite qui emploie le cas possessif est :

« for god’s sake »

Elle se traduit par « pour l’amour de dieu » ou « par pitié ».
Vous l’entendrez dans des phrases comme :

« Stop it ! For god’s sake » = Arrête ça pour l’amour de dieu !

« Would you please give me back my pen for god’s sake ?! » = Voudrais-tu, par pitié, me rendre mon stylo ?!

Autant dire que vous ne le verrez pas très souvent avec vos potes !


Le cas possessif incomplet

Dans certaines phrases le cas possessif est sous-entendu.

1er cas : Le « possédé » n’apparaît pas dans la phrase

Donc il se peut que le « ’s » termine une phrase.

C’est le cas par exemple quand on veut traduire le « chez ».

He went to the butcher’s = Il est allé chez le boucher.

Le « ’s » sous-entend que c’est le magasin du boucher.

(le boucher possède le magasin)

Autre exemple :

I live far from my dad’s = Je vis loin de chez mon père

Là encore le mot « maison » est sous-entendu par le « ’s ».

La phrase se traduirait littéralement par « Je vis loin de la maison de mon père » (my dad’s house)

2ème cas : Le possédé apparaît dans la phrase

Dans ce cas le nom du possédé vient d’être employé ou va être employé.

Voici quelques exemples :

His brother’s is the only advice he will listen to. = Les conseils de son frère sont les seuls qu’il va écouter.

Cette tournure est quand même assez rare.

Je vous propose un exercice pour appliquer tout ça :


Exercice

Dans chacune des phrases : remplacez la formule entre parenthèse par un cas possessif

1- This house is (the house of my brother) =

2 – (The toys of the children) are very expensive =

3 – (The bike of Jane) is in the garden =

4 – (The shirt of Susan) doesn’t fit Tony =

5 – (The car of Peter) never starts =

 

Correction

1- This house is (the house of my brother) = This house is my brother’s house.

2 – (The toys of the children) are very expensive = The children’s toys are very expensive.

3 – (The bike of Jane) is in the garden = Jane’s bike is in the garden.

4 – (The shirt of Susan) doesn’t fit Tony = Susan’s shirt doesn’t fit Tony.

5 – (The car of Peter) never starts = Peter’s car never starts.


 Alors, vous avez 5 bonnes réponses ? Dites le dans les commentaires ! 😉

 

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