Culture – L’histoire de l’anglais pour les nuls

Si, comme moi, vous êtes un peu curieux, vous souhaitez peut-être en apprendre plus sur l’anglais, non sur sa prononciation ou son utilisation mais sur son histoire.

Saviez-vous que l’anglais a évolué au cours de 4 périodes principales et que certains changements ont été radicaux lors de ces 4 périodes ?

Vous allez le découvrir facilement dans les lignes ci-dessous.

L’histoire de l’anglais pour les nuls

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La première période du développement de la langue anglaise s’étale du Ve au XIIe siècle. Il s’agit de la période du vieil anglais, appelé aussi anglo-saxon.

Directement issu des peuples germaniques (dont les Angles, qui donneront le nom d’Angleterre) ce vieil anglais intégrera et s’inspirera en partie des langues parlées par les peuples avec lesquelles elle se trouvera en contact, notamment les celtes mais également des vikings parlant le « norrois ».

En 1066, date à laquelle Guillaume le Conquérant prend la couronne d’Angleterre, le vieil anglais va subir un grand nombre de modifications qui amèneront à la seconde période de l’histoire de la langue anglaise : l’anglais moyen.

Guillaume, devenu roi, introduit le français à la cour dont l’anglais va fortement s’imprégner. Cohabitant en même temps avec le latin, langue de la religion, le XIe siècle est la source de très nombreux synonymes en anglais moderne.

Par exemple, le terme « royal », inspiré du normand côtoie « kingly » du vieil anglais et « regal » qui provient, lui, du latin.

Jusqu’au XIVe siècle, le français va rivaliser avec l’anglais à la cour. Ensuite, sous la tutelle d’Henri V puis, 70 ans plus tard (en 1485), de l’avènement de la maison Tudor que le langage va se standardiser et l’anglais va prendre son essor à la cour et dans le reste du pays.

La Bible, notamment, est alors traduite en anglais.

Sous le règne d’Elisabeth 1re (1558-1603) et durant la Renaissance, l’anglais évolue à nouveau. Cet anglais, nommé anglais élisabéthain est la forme ancienne de l’anglais moderne que vous êtes en train d’apprendre.

Cette forme de l’anglais est généralement lisible par les anglophones mais possède un certain nombre de variantes, notamment orthographiques, par rapport à celui que vous connaissez.

Ainsi, certains mots commençant de nos jours par un « u » commençaient alors par un « v », d’autres contenants un « v » actuellement étaient à l’époque écrits avec un « u ». Aussi, les mots se finissant maintenant par un « c » se finissaient alors par un « ck ».

C’est ainsi que sont rédigés les textes originaux de William Shakespeare par exemple.

Petite anecdote, à cette époque, la langue anglaise faisait la distinction entre le tutoiement et le vouvoiement !

Puis, à force d’usage et d’inclusion de nouveaux mots, cet anglais élisabéthain donnera naissance à l’anglais moderne tel que le parlent aujourd’hui plus d’un milliard de personnes dans le monde.

Connaissiez-vous l’histoire de la langue anglaise ?

Dites-le nous dans les commentaires sous cet article !

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